Ciclo de vida de un producto

Conocer las etapas del ciclo de vida de un producto te permitirá planificar mejor la estrategia comercial de tu empresa. Descubre qué es el ciclo de vida de un producto y las fases por las que atraviesa.  

¿Qué es el ciclo de vida de un producto?

Todos los productos tienen un ciclo de vida, que no es más que el tiempo que transcurre desde su lanzamiento al mercado hasta su retirada. El ciclo de vida de un producto depende de diferentes factores, desde el interés que haya despertado en los consumidores hasta el nivel de competencia y las utilidades que genere. Conocer las diferentes etapas del ciclo de vida de un producto te permitirá planificar mejor su producción y distribución, diseñar una estrategia de marketing más eficaz y saber cuándo ha llegado el momento de retirarlo del mercado para evitar pérdidas.

Etapas del ciclo de vida de un producto

  1. Introducción. La primera etapa del ciclo de vida de un producto suele entrañar grandes riesgos pues algunos ni siquiera llegan a introducirse por completo en el mercado, como fue el caso de las Google Glass, cuya producción terminó suspendiéndose. En esta fase los costes son altos y las ventas son bajas pues muchos compradores potenciales ni siquiera conocen el producto, que generalmente es adquirido por los amantes de las innovaciones.
  2. Cuando el producto logra penetrar en el mercado y capta el interés del gran público, las ventas experimentan un gran incremento. Para satisfacer la creciente demanda, la empresa necesita aumentar su producción. En esta etapa suelen aparecer productos competidores con características similares, por lo que es un buen momento para diversificar la oferta original y añadir nuevos modelos.
  3. En esta etapa el producto ya se encuentra consolidado en el mercado y los beneficios que genera son elevados. No obstante, el crecimiento de las ventas se ralentiza, por lo que la empresa debe reducir costes para lograr los mismos beneficios. La competencia es más intensa y se suele reflejar en una guerra de precios, por lo que la estrategia de marketing se enfoca en resaltar el valor añadido del producto.
  4. En la última etapa del ciclo de vida del producto las ventas caen, ya sea porque el mercado se ha saturado o ha aparecido un producto más innovador. Tal fue el caso de los VHS, que tras nacer en 1976 y vivir una etapa de crecimiento en las décadas de 1980 y 1990, dejó de ser fabricado en 2005 cuando se impuso el DVD como medio de grabación. En esta fase las empresas suelen abaratar el producto, hasta que llega el momento en que deja de ser rentable producirlo y lo abandonan.

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